Mi hermana mayor está planeando una reforma y nos pide que la ayudemos económicamente. Y ni siquiera quiere prestarnos el dinero, quiere que se lo demos.

Al principio me pareció extraño que Barbara me invitara a visitarla. Se enfadaba si le pedía venir con mi hijo para no interferir con mi marido de casa al trabajo, y no quería que fuera a su casa en vacaciones.

– El apartamento es muy pequeño, no hay espacio”, dice mientras pasea por las tres amplias habitaciones que ha heredado de su suegra tras divorciarse de su negligente hijo.

El barrio en el que vivían Bárbara y sus dos hijos era una comunidad de vecinos, tranquila y confortable. La casa daba al colegio, había una piscina cerca, un bonito parque y un pequeño bosque, y había cualquier tipo de transporte disponible. En general, no podemos quejarnos, no es que vivamos en un apartamento de una habitación con un niño de cinco años.

– Bárbara estaba radiante de felicidad mientras se sentaba en la mesa de la cocina conmigo y con su madre. – Finalmente he decidido hacer algunas reparaciones aquí. Quiero volver a empapelar, sustituir estos horribles suelos de madera y cambiar algunos muebles. Parece muy fácil y sencillo, pero en realidad lleva mucho tiempo y dinero. Puedo compensar el tiempo contratando una cuadrilla, pero estoy un poco corto de dinero. Tú eres mi pariente, ¿no puedes ayudarme? Pero entonces podemos reunirnos en mi casa en cualquier momento, al menos no sería una vergüenza invitar a gente.

Inmediatamente tomé la petición con escepticismo. La reparación no está en el fuego, ella no ha comenzado nada, y que podría hacer poco a poco. Este mes para comprar papel tapiz y pegamento para una habitación, los muebles, también, en el tiempo para terminar, y no pedirnos.

– Lo siento, no tenemos suficiente por nuestra cuenta -dije, esperando que la pregunta se acabara-.
– Sé cuánto gana tu marido -dijo Bárbara incrédula-. ¿Ayudas a su familia todo el tiempo y no me da pena?

Para mi sorpresa, mi madre apoyó a mi hermana. Dijo que hablaría con mi padre y que le darían a Bárbara parte de los ahorros, y entonces empezó a animarme.

– Ayuda a tu hermana. Sabes que no es fácil para ella sola con los niños, a este paso nunca pondrá en orden el apartamento. Si no la ayudamos, los sofás se convertirán en polvo.
– ¿Cuánto quieres que te prestemos?

Los ojos de Bárbara se abrieron de par en par con asombro.

– ¿Prestado? – volvió a preguntar. – No puedo devolvéroslo. Sólo os pido que me lo deis. Lo que te sobre. Para que podamos celebrar las fiestas aquí. Y podrás venir a visitarnos más a menudo con el pequeño.

Ya he visto cómo he podido venir aquí, con qué gusto me han acogido.

– Me lo pensaré”, dije con evasivas.

Le conté esta historia a mi marido en casa, y también se sorprendió de la insolencia de Bárbara. No somos una organización benéfica para darle grandes sumas de dinero a cambio de nada. ¿Y para qué? Para reparaciones.

Hemos decidido no dar nada, y ahora estamos pensando en cómo decírselo a Barbara de forma discreta. Para no ofender, y para quitármela de encima de una vez por todas con su dinero.
 

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