En nuestra vejez no nos arrepentiremos de no haber viajado lo suficiente, de no haber educado bien a nuestros hijos…

¿No es esa la clave de la felicidad?

La gente mayor vive de los recuerdos. Literalmente, día a día y paso a paso, recuerdan su vida y desmenuzan los pequeños detalles. Es en este momento cuando llega la constatación de lo mucho que se ha hecho mal, de lo irracional que ha sido el uso del tiempo, que nunca podrá ser revertido.

¿De qué nos arrepentiremos en nuestra vejez?

Lo que más lamentaremos en nuestra vejez no es que no hayamos viajado lo suficiente. Ni que hayamos prestado poca atención a nuestro desarrollo espiritual. Y no de no haber educado bien a nuestros hijos. Ni de no habernos dedicado a las artes. Aunque podamos arrepentirnos, por supuesto -así escriben algunos psicólogos-. Que todavía están muy lejos de la vejez.

He hablado con muchas personas muy mayores que estaban bastante cuerdos. Sobre todo se arrepentían de haberse dejado utilizar impúdicamente. Y soportaron insultos, inmerecidos y mezquinos. “¿Por qué no pude responder cuando mi jefe me obligó a trabajar para tres personas?”, dijo una señora.

Y otra recordaba a los familiares que venían a visitarla a la habitación en la que estaba acurrucada con sus dos hijos y su marido. Vivían allí durante semanas. Y ella se encargaba de la limpieza, el lavado, la cocina y los fogones, como se suponía que debía hacer, pero ¿quién debía hacerlo?

Algunas soportaban la crueldad de un marido borracho. Algunas soportaron las exigencias insolentes de completos desconocidos. No por cobardía o pusilanimidad, sino simplemente para no ofender, para no herir a nadie. Para quedar a los ojos de los consumidores como un hombre bueno. Esto era lo que todos lamentaban. Y se preguntaban en voz alta cómo ahora, desde la altura de sus años, dirían simple y tranquilamente que no.

Eso es exactamente lo que lamentaremos: el tiempo perdido en vano, el esfuerzo y el sacrificio, la esclavitud voluntaria.

De la paciencia innecesaria, que nadie apreció. Así que no es necesario sufrir innecesariamente. Entonces habrá fuerzas y tiempo para viajar, y para los hijos, y para los nietos, y para el arte. Y la salud permanecerá. Y no habrá amargura en el alma – sólo tienes que aprender a decir “no”.

Eso es todo. O simplemente ignorar las peticiones insolentes, dedicándose al arte, los viajes o la recreación. O – criar a los hijos…

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