– Sie durften Ihren Job kündigen, aber ich nicht?

– Ich kann mir nicht einmal vorstellen, wie sie leben werden”, sagt Susan. “Sie sind einen Monat mit ihren Darlehenszahlungen im Rückstand und müssen ihre Stromrechnungen bezahlen. Ich habe nichts, um ihnen zu helfen. Ich unterrichte meine jüngste Tochter an der Universität. Und wissen Sie, welche Studenten ein Stipendium haben? Und wer ist da, um zu helfen? Meiner Tochter und meinen Enkelkindern gebe ich das letzte, aber mein Schwiegersohn ist zum Kotzen.

Meine älteste Tochter Susan ist vor kurzem vierunddreißig geworden und lebt seit mehr als neun Jahren mit ihrem Mann zusammen. Die Tochter und ihr Mann sind in derselben Stadt aufgewachsen, haben sich nach ihrem College-Abschluss kennen gelernt und dann geheiratet. Ihre kleine Stadt ist mit dem Zug zwei Stunden von der Hauptstadt entfernt.

Susan arbeitet als Krankenschwester in einer Abteilung für Infektionskrankheiten. Seit über einem Jahr arbeiten sie in einer Notaufnahme. Sie krabbelt kaum nach Hause und bricht kraftlos zusammen. Elizabeth und ihr Mann Mark arbeiteten bis vor kurzem in der Hauptstadt.

– Sie bekamen ein gutes Gehalt, sagt Susan, – aber in unserer Stadt kann man keinen normalen Job finden, und die Bezahlung ist um Größenordnungen niedriger. Außerdem haben sie zwei Kinder und müssen noch den Kredit für das Auto abbezahlen. Es ist klar, dass es für sie nicht einfach ist. Sie kommen erst nach 20 Uhr nach Hause, dann essen sie zu Abend, duschen und gehen ins Bett. Sie fahren mit dem Zug zur Arbeit, das ist bequemer, es gibt keine Staus.

Elizabeth und ihr Mann haben zwei Zwillingstöchter. Die Enkeltöchter sind kürzlich sieben Jahre alt geworden. Meine Schwägerin half meiner Tochter und meinem Schwiegersohn, sie brachte die Mädchen in den Kindergarten, holte sie ab und blieb sogar bei ihnen, wenn sie krank waren. Alles war in Ordnung…

– In diesem Sommer hat sich die Schwiegermutter meiner Tochter das Bein gebrochen”, sagt Susan, “und es war so schlimm, dass sie zweimal operiert werden musste. Jetzt hat die Schwiegermutter ihre älteste Tochter mitgenommen, die jetzt im Mutterschaftsurlaub ist, und nun muss sie sich auch noch um ihre Mutter kümmern.
– Was nun mit den Töchtern tun? – Elizabeth war besorgt. – Sie gehen dieses Jahr in die Schule, und wir haben einen Job eine Meile entfernt.
– Ich kann meinen Job noch nicht aufgeben”, seufzte Susan, “ich arbeite im Schichtdienst. Aber hier hat sich alles von selbst geregelt. Die Situation am Arbeitsplatz ihrer Tochter war in letzter Zeit sehr angespannt. Der Chef hat zwei ihrer Kollegen angewiesen, ein Kündigungsschreiben zu verfassen. Sie wissen ja, wie das heutzutage läuft: Wenn man nicht freiwillig geht, wird man schlecht behandelt.

Elizabeth schrieb ihre Kündigung, weil sie wusste, dass sie ab Anfang September nicht mehr arbeiten konnte. Sie begann, sich in unserer Stadt nach einem Job umzusehen, aber das ging nicht so schnell, denn wegen der Pandemie war Arbeit Gold wert. Sie konnte nur Schichtarbeit oder schlecht bezahlte Jobs finden.

– Ich riet meiner Tochter, eine Pause einzulegen, wenn ihre Töchter in die Schule gingen, damit sie deren Zeitplan anpassen konnte, und dann wieder an eine Beschäftigung zu denken. Was hat sie in den letzten vier Jahren gesehen – nur elektrische Züge? Es gab keine Hoffnung auf die Hilfe meiner Schwägerin, und selbst wenn sie es schaffen würde, sich zu erholen, würde es mehr als ein Jahr dauern. Ich sagte ihr damals, dass du ein paar Monate zu Hause bleiben könntest, und dann würdest du etwas finden.

Anfangs schien Mark damit einverstanden zu sein. Natürlich ist er jetzt der einzige Ernährer, und es wird nicht leicht für sie sein, aber es gibt keinen Ausweg. Und dann kam er Anfang Oktober früher als sonst nach Hause und erzählte Elizabeth, dass er ein Kündigungsschreiben verfasst hatte, das die Chefs ohne Arbeit unterschrieben.

– Ist dir etwas zugestoßen? Wie sollen wir jetzt leben? – Elizabeth wusste nicht einmal, was sie ihren Mann fragen sollte.
– Nein, mir geht es gut, und bei der Arbeit ist alles in Ordnung, – antwortete ihr Mann, – ich bin müde, ich bin erschöpft von diesen morgendlichen Weckern. Ich bin müde von meinem ganzen Leben auf der Straße.
– Was soll das heißen, dass er es leid ist, früh aufstehen zu müssen! – sagt meine Schwiegermutter. – Und was soll er essen? Die Tochter wurde entlassen, und sie hat zwei Erstklässler, und was hat der Schwiegersohn damit zu tun? Was will er denn jetzt machen? Auf dem Sofa liegend? Womit wird er den Kredit zurückzahlen? Wovon sollen sie denn leben? Sie haben keine Ersparnisse, nur vierzigtausend! Das ist kein Geld! Und er weigert sich, eine neue Arbeit zu suchen!

Zuerst sagte meine Schwiegermutter nichts zu meinem Schwiegersohn, sie sah nur schweigend zu. Als ihre Tochter kam, um sich Geld für die Schulsachen ihrer Töchter zu leihen, verlor sie die Nerven.

– Also rief ich Mark an und fragte ihn: Wovon willst du leben, wovon willst du deine Familie ernähren?
– Und deine Schwiegermutter sollte besser deine Tochter danach fragen! – Mark unterbrach mich. – Sie durfte ihren Job kündigen und ich war ein Sklave?
– Es gibt eine Steinmauer und die Schulter eines Mannes, an die man sich anlehnen kann. Die Tochter wurde entlassen, und er war beleidigt. Die Tochter weinte, weil sie nicht erwartet hatte, dass ihr Mann so etwas “Männliches” tut. Jetzt weiß ich nicht, wie sie leben werden? Elizabeth suchte sofort nach einem Job. Ich sagte ihr, dass ich sie und ihre Enkeltöchter ernähren würde, und ihr Mann, ein Geizhals, ließ ihn von seinem Geld leben.

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