Ich war einmal Zeuge eines Gesprächs zwischen dem Inhaber unseres Geschäfts und einem dünnen Teenager. Der Junge trug fadenscheinige Kleidung

Ich wurde einmal Zeuge eines Gesprächs zwischen dem Besitzer unseres Ladens und einem dünnen Teenager. Der Junge trug abgetragene, aber gepflegte Kleidung. Er stand da und schaute auf ein Glas Himbeermarmelade, als der Besitzer ihn ansprach:

– Hey, Steve, wie geht es dir?
– Danke, Sir, nicht schlecht…
– Wie geht’s Mom, schon wieder bei der Arbeit?
– Nein, sie liegt noch zu Hause, obwohl es ihr nicht gut geht…
– Wolltest du Marmelade kaufen?
– Wenn ich mir das so ansehe, Mama liebt Himbeermarmelade so sehr, aber wir haben gerade kein Geld, um sie zu kaufen.
– Dann verkauf mir dein Armband, hast du es selbst geknüpft?

Am Handgelenk des Jungen hing ein selbstgemachtes Armband, das aus bunten Telefondrähten geflochten war.
– Ja, Sir, aber es wird zu klein für Sie sein.
– Ich werde es für meinen Neffen kaufen. Wie hört sich das an?
– Ich glaube nicht, dass ich mit dem Armband den Betrag bekomme, den ich brauche…
– Genau so viel, wie das Glas Marmelade wert ist. Du hast dir viel Zeit gelassen, um so komplizierte Muster zu machen!
– Ja, ich habe drei Nächte daran gesessen…
– Wir sind uns also einig! Das Armband gehört mir, die Marmelade gehört dir, oder besser gesagt dir und meiner Mutter!
– Vielen Dank, Sie sind sehr freundlich.

Ein glücklicher Teenager schnappte sich lächelnd ein Glas Marmelade, nahm das Armband von seiner Hand und gab es dem Ladenbesitzer.
– Einen schönen Tag noch, Sir!
– Bis später, Steve!

Die Frau des Ladenbesitzers saß an der Kasse und lächelte, als sie diesen Dialog verfolgte. Als sie meinen überraschten Blick bemerkte, erklärte sie:

– Es kommen noch ein paar andere Jugendliche herein, deren Familien arm genug sind, um gute Lebensmittel zu kaufen, aber Joe versucht, ihnen zu helfen, indem er den Jungs abkauft, was er kann. Einmal hat er mich sogar gebeten, ihm eine Steinschleuder zu verkaufen, und dafür hat er mit einer Stange guter Wurst bezahlt…

Als ich den Laden verließ, war ich von Joes Freundlichkeit überwältigt. Ich hätte nie gedacht, dass er, der immer alles auf das Gramm genau abwog und von der Waage nahm, wenn der Zeiger etwas mehr anzeigte, in der Lage sein würde, armen Familien auf diese Weise zu helfen!

Joe war in unserer Nachbarschaft sehr bekannt, sein Laden war beliebt, und beim Einkaufen fragten Joe und seine Frau die Stammkunden immer, wie es ihnen ging, waren immer gut gelaunt und versuchten, ihre Kunden so schnell wie möglich zu bedienen.

Es dauerte nicht lange, bis die zwölf Jahre wie im Flug vergingen. Joe wurde alt und verabschiedete sich von dieser Welt… Bei der Beerdigung waren viele Leute anwesend. Drei Leutnants stachen unter ihnen hervor. Sie standen isoliert, aber dann gingen sie auf die Frau des Verstorbenen zu, küssten ihr abwechselnd die Hand und sprachen Worte der Anteilnahme.

Das waren genau die Jungs, die der gute Joe unterstützt hatte. Als ich mich von dem Verstorbenen verabschiedete, sah ich mehrere Kindersachen im Sarg, darunter auch das Armband, durch das ich die wahre taktvolle Freundlichkeit des Ladenbesitzers kennenlernte. Ihm war klar, dass aus den Jungen einmal Männer werden würden, und so gab er ihnen nicht nur Lebensmittel, sondern schuf die Illusion eines Handels…

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